Aangemaakt door :



, Sint Maarten

Trash is Treasure! Help us train unemployed youth on Sint Maarten in how to give reusable waste materials a new life on the friendly island!

The Upcycle Center

Working together on building a more sustainable future for Sint Maarten!



“The secret of change is to focus all of your energy, not on fighting the old, but on building the new” - Socrates


*scroll down for the dutch text

With your support we can train unemployed youth on Sint Maarten to create new furniture out of reusable (hurricane) waste! We help them develop towards becoming valued assets for the labor market and to achieve a positive future for themselves and their families. Every bit helps, so we are happy with every donation we receive!


Sint Maarten, The Friendly Island, was and is a vibrant economic hub in the Caribbean. A year ago the island was hit by an enormous blow caused by Hurricane Irma. After the most powerful hurricane in history, not only did the residents endure a blow individually, but the island's economy also declined strongly because it was mainly dependent on tourism and the import of goods. After the hurricane, unemployment rose to a record high and there is even more pressure on waste management due to all the damage from the hurricane.


We realized that the island needed a positive boost in sustainable reconstruction. There are many opportunities for sustainable economic development and one of these is the chance to make new products from reusable waste. That is why we started the Upcycle Center, where we train unemployed young adults to make valuable products from reusable waste!

The Upcycle Center gives unemployed young adults on the island valuable learning-work experience that they can use in their future jobs and in the meantime it ensures that less waste goes to the landfill. In 6 months they learn practical skills through the entire process of collecting, cleaning and converting reusable waste into new functional products. In addition to the development of practical skills, the training also emphasizes personal development and employ-ability in the labor market. This involves motivation, cooperation, communication skills and learning to be proud of an achieved goal.

To make this project a lasting success we need your help!


How can you help us?

Your donation helps us create an inspiring and safe work environment in which our students can develop. We help them to develop into an acquisition for the labor market and to achieve a positive future for themselves and their families.

Every bit helps, so we are happy with every donation we receive! We have not set a goal for this crowdfunding because we would like to offer as many young adults as possible the opportunity to participate in this training in the future.

With your support, we can offer unemployed young adults an internship allowance to support themselves and their families in livelihood as they go through the training. We can hopefully also purchase more electrical tools to get the most out of the 6 month training they receive.

Our story

Why did we start with the Upcycle Center?

The Upcycle Center was started in order to inform the younger generation of Sint Maarten on the major challenges in the area of ​​sustainability in their living environment in a playful and practical manner. In addition to this awareness, during this training they learn valuable skills to better prepare themselves for possible new hurricanes in the future, because they have knowledge of materials, tools and will know how to act in a solution-oriented way. 

The Upcycle Center is the first training project within Waste2Work.

Why did we start with Waste2Work?

Hurricane Irma has created a huge amount of extra waste, the landfills are growing at an incredibly fast pace and this has a significant negative impact on the environment and public health. Imagine it; a small island that receives millions of tourists every year, together with the local population they produce huge quantities of waste, almost all of which is trapped on the island. The current waste management plan on Sint Maarten is to continue to throw everything into an ever-increasing landfill, which has now even started to burn from the inside out. Obviously, this is no solution and even additional damage is caused to the health of the community.

Not only did Hurricane Irma cause additional waste, it also destroyed the infrastructure and activity on the island. Many people have lost their jobs and although the island is actively recovering, more than half of it's population is looking for work.

Waste2work wants to inspire people to look at waste in a different way, namely as a new raw material. One of the main points of attention is reducing the amount of reusable materials that ends up at the landfill and, in turn, create new profitable opportunities. The end of use of a certain product does not necessarily mean the end of life for the materials.

We give local entrepreneurs or aspiring entrepreneurs with a great idea, a helping hand to set up their own company. Business models that use waste are not only financially fruitful, but also help to reduce, reuse and recycle the waste on Sint Maarten. Moreover, locally produced products made from waste can create new interesting employment opportunities and stimulate a more diverse economy, making the economy and the community more resilient. The Upcycle Center is the first step to show that this is possible.

Waste2Work is an initiative of the Netherlands Red Cross and Open House foundation.

Our vision

To support vulnerable target groups on Sint Maarten by increasing their employ-ability and creating new jobs.

To support sustainable growth within the economy of Sint Maarten.

Increasing awareness of waste management on the islan.d

To promote a circular economy on the island (reduce, reuse, recycle and recover!)

Meet the team

Who are we? We are a diverse team of festival builders, humanitarian workers, entrepreneurs and creatives who really believe that change can only exist if we work together and roll up our sleeves to get it done. Because as we all know; the best fighters are on the front line!

Our team strives to make a visible difference in society, not only today, but also for the future of Sint Maarten!

If you have questions or are interested in a collaboration, please contact us via

On behalf of our Waste2Work family in the Upcycle Center, THANKS!



Met jouw support kunnen we in het Upcycle Center werkloze jongeren op Sint Maarten trainen om van herbruikbaar (orkaan)afval nieuwe meubels te maken! We helpen ze om zich te ontwikkelen tot een aanwinst voor de arbeidsmarkt en een positieve toekomst voor zichzelf en hun familie te bewerkstelligen.Alle beetjes helpen, dus we zijn blij met iedere donatie!

Sint Maarten, The Friendly Island, is een bruisend economisch centrum in het Caribisch gebied. In 2017 kreeg het eiland een enorme klap, veroorzaakt door orkaan Irma. Na de krachtigste orkaan in de geschiedenis hebben niet alleen de bewoners een klap gekregen, maar ook de economie van het eiland is sterk achteruit gegaan doordat het voornamelijk afhankelijk is van toerisme en import van goederen. Na de orkaan is de werkloosheid gestegen tot een recordhoogte en is er nog meer druk ontstaan op het afvalbeheer door alle orkaanschade.


Wij realiseerden ons dat het eiland een duwtje in de rug nodig heeft voor een duurzame wederopbouw. Er zijn veel kansen voor duurzame economische ontwikkeling en één van deze is de kans om van herbruikbaar afval nieuwe producten te maken. Daarom zijn wij begonnen met het Upcycle Center waar we werkloze jongeren trainen in het maken van waardevolle producten uit herbruikbaar afval!


The Upcycle Center geeft werkloze jongeren op het eiland een waardevolle leer-werkervaring die ze kunnen gebruiken in hun toekomstige banen en ondertussen zorgt het ervoor dat er minder afval naar de stortplaats gaat. In 6 maanden leren ze praktische vaardigheden door het volledige proces van het verzamelen, reinigen en omzetten van herbruikbaar afval in nieuwe functionele producten. De training legt naast de ontwikkeling van praktische vaardigheden ook de nadruk op persoonlijke ontwikkeling en inzetbaarheid op de arbeidsmarkt, hierbij gaat het om motivatie, samenwerking, communicatieve vaardigheden en leren trots te zijn op een bereikt doel.


Om dit project tot een blijvend succes te maken hebben we jouw hulp nodig!

Hoe kun jij ons helpen?

Jouw donatie helpt ons een inspirerende en veilige werkomgeving te creëren waarin onze leerlingen zich kunnen ontwikkelen. We helpen ze om zich te ontwikkelen tot een aanwinst voor de arbeidsmarkt en een positieve toekomst voor zichzelf en hun familie te bewerkstelligen.


Alle beetjes helpen, dus we zijn blij met iedere donatie! We hebben geen einddoel voor deze crowdfunding vastgesteld omdat we graag zoveel mogelijk jongeren de kans willen bieden om aan deze training deel te nemen in de toekomst.


Met jouw support kunnen we werkloze jongeren een stagevergoeding bieden om zichzelf en hun families ondersteunen in levensonderhoud terwijl ze de training doorlopen. Ook kunnen we hopelijk meer elektrische gereedschappen aanschaffen om in 6 maanden het maximale uit de training te halen.


Ons verhaal

Waarom zijn we het Upcycle Center begonnen?

Het Upcycle Center is gestart om de jongere generatie op Sint Maarten op een speelse wijze bewust maken van de grote uitdagingen op het gebied van duurzaamheid in hun leefomgeving. Naast deze bewustwording leren ze tijdens deze training waardevolle vaardigheden om in de toekomst zichzelf beter voor te bereiden op mogelijke nieuwe orkanen, doordat ze kennis hebben van materialen, gereedschappen en oplossingsgericht leren denken.

Het Upcycle Center is het eerste trainingsproject binnen Waste2Work.


Waarom zijn we Waste2Work begonnen?

Orkaan Irma heeft een enorme hoeveelheid extra afval gecreëerd, de  stortplaatsen groeien in een ontzettend snelle tempo en dit heeft een aanzienlijke nadelige invloed op het milieu en de volksgezondheid. Beeld het je eens in; een klein eiland dat per jaar miljoenen toeristen ontvangt, samen met de lokale bevolking produceren ze enorme hoeveelheden afval, waarvan bijna al het afval op het eiland vast blijft zitten. Het huidige afvalbeheersplan op Sint Maarten is om alles nog steeds op een steeds groter wordende stortplaats te gooien, welke nu zelfs van binnenuit is gaan branden. Uiteraard is dit geen oplossing en wordt hierbij zelfs extra schade toegebracht aan, de gezondheid van de gemeenschap.


Niet alleen veroorzaakte orkaan Irma extra afval, het vernietigde ook de infrastructuur en bedrijvigheid van het eiland. Veel mensen zijn hun baan verloren en hoewel het eiland actief herstelt is nog meer dan de helft van de bevolking op zoek naar werk.


Waste2Work wil mensen inspireren om op een andere manier naar afval te kijken, namelijk als een nieuwe grondstof. Een van de belangrijkste aandachtspunten is het verminderen van de hoeveelheid herbruikbare materialen die op de stortplaats terecht komen en op zijn beurt nieuwe winstgevende kansen kunnen creëren. Het einde van het gebruik van een bepaald product betekent niet noodzakelijk het einde van de levensduur van de materialen.


We geven lokale ondernemers of aspirant-ondernemers met een geweldig idee, een helpende hand om een ​​eigen bedrijf op te zetten. Bedrijfsmodellen die gebruik maken van afval zijn niet alleen financieel zinvol, maar helpen ook het afval op Sint Maarten te verminderen, hergebruiken en recyclen. Bovendien kunnen lokaal geproduceerde producten zonder afval nieuwe interessante werkgelegenheidskansen creëren en een meer diverse economie stimuleren, waardoor de economie en de gemeenschap weerbaarder worden. The Upcycle Center is de eerste stap om te laten zien dat dit mogelijk is.

Waste2Work is een initiatief van het Nederlandse Rode Kruis en stichting Open House.

Onze visie

Om kwetsbare doelgroepen op Sint Maarten te ondersteunen door hun inzetbaarheid te vergroten en nieuwe werkgelegenheid te creëren.

Om duurzame groei binnen de economie van Sint Maarten te ondersteunen

Het vergroten van het bewustzijn van afvalbeheer op het eiland

Om een ​​circulaire economie op het eiland te promoten (reduce, reuse, recycle and recover!)

Ontmoet het team

Wie zijn we? We zijn een divers team van festival bouwers, humanitaire werkers, ondernemers en creatieven die echt geloven dat verandering alleen kan plaatsvinden, door daadwerkelijk de handen uit de mouwen te steken. Want zoals we allen weten: “Turtles only progress when they stick their neck out!”


Ons team streeft ernaar om zichtbaar verschil te maken in de maatschappij, niet alleen vandaag, maar ook voor de toekomst van Sint Maarten!

Mocht je vragen hebben of geïnteresseerd zijn in een samenwerking, neem dan contact met ons op via

Namens onze Waste2Work familie in het Upcycle Center, BEDANKT!

Ondersteun deze inzamelingsactie door er een nieuwe inzamelingsactie aan te koppelen. Alle donaties worden toegekend aan de bovenliggende inzamelingsactie.